Descubren polluelo del bosque amazónico que imita orugas venenosas

Descubren polluelo del bosque amazónico que imita orugas venenosas

Por Redacción El Clavo
@RevistaElClavo

Gustavo Londoño, profesor del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Icesi, adelanta una investigación sobre una especie de polluelo de las selvas tropicales de Suramérica, que mimetiza a la oruga venenosa para evitar ser presa de los depredadores.

La investigación arrancó en el 2007 en el Parque Natural del Manu, en Perú, con el objetivo de entender como las aves modifican sus estrategias de supervivencia, para protegerse de los depredadores (micos y serpientes).

El profesor Londoño descubrió algo que nunca antes ha sido documentado para un ave. En el 2012 buscando nidos en un bosque amazónico, se encontró con un nido de polluelo de la especie Laniocera hypopyrra, el cual fue monitoreado de inmediato. Después de cuatro días, el polluelo nació y fue ahí donde comenzó el fascinante descubrimiento: el polluelo presentó plumones (plumas modificadas), largas barbas de color naranja con blanco en la punta, y hacía que se pareciera a una oruga venenosa de esa región.

En la mayoría de las aves, el desarrollo del embrión depende exclusivamente del calor que la madre o el padre le transfieren al huevo durante la incubación. De manera similar, en la mayoría de las aves, el desarrollo de los polluelos depende del alimento que traen los adultos al nido, lo cual implica que un menor esfuerzo por parte de esta ave al incubar o alimentar a sus polluelos, reduce el desarrollo del embrión, respectivamente, pero aumenta la longevidad del ave ya que gasta menos energía y tendrá más tiempo para buscar su propio alimento.

Esto llamó la atención a los investigadores, ya que ninguno de los cientos de polluelos encontrados en la zona de estudio presenta estas características, “los adultos de esta especie son de color gris, lo cual es muy distinto al color naranja de los plumones del polluelo“, afirmó Londoño.

polluelo

En el 2013, el investigador realizó una nueva temporada de campo con la joven investigadora Colombiana (Wendy Valencia) que fotografió una oruga de la familia Megalopygidae, de caracter tóxico, que era exacta en coloración y muy parecida en tamaño al polluelo de L. Hypopyrra. Esta información era la pieza que le faltaba a esta historia del polluelo oruga.

“Esta es la primera vez que se describe este tipo de mimetismos batesianos, especies que no son tóxicas imitando a especies tóxicas, para protegerse de los depredadores”, comentó el investigador.

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